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明朝有东厂了,明宪宗为什么还要设西厂?

2020-03-26 18:02:52 写回复

  “阁中帝子今何在,槛外长江空自流”,遥望历史的河流,感受历史的沧桑,和趣历史小编一起走进了解明宪宗的故事。

  公元1477年,即明宪宗成化十三年,明宪宗于东厂之外增设西厂,以大太监汪直为提督。西厂虽然是后来者,但却是新贵,其职权要大过东厂。

  西厂无论是还是规模,还是职能范围都要超过东厂。首先西厂的差役和东厂一样,基本都是锦衣卫中选拔。但人数要远超东厂,差不多得有两个东厂。西厂原本的职务是侦查民臣的言行,并可以对疑犯进行拘留、用刑。但由于其设立期间大权独揽,西厂又把监狱以及法庭混为一体,而且可随意逮捕朝中大臣,可不向皇帝奏请。

  用电影《龙门飞甲》中西厂厂花儿雨化田的话讲:

  “一句话,东厂管得了的我要管,东厂管不了的我更要管,先斩后奏,皇权特许,这就是西厂。”

  换句话讲,西厂其实就是一个加强版的东厂。

  那么既然已经有了一个东厂,为何还要搞个西厂呢?

  关于其成立的直接原因,历史上是有记载的。成化十二年(1476),妖道李子龙用旁门左道蛊惑人心,网罗了很多太监,并且私自进入大内,图谋不轨,事发后被诛杀。虽然李子龙和他的党徒最终被锦衣卫一网打尽,但宪宗由此深感侦刺力量的不足。

  为了避免类似的事件再次发生,年轻的明宪宗也十分想了解宫外的民臣动向,他选中狡猾聪明的太监汪直穿上便装,秘密出宫到民间伺察。汪直得到了皇上的信任,常常给皇帝带来些皇帝认为有用的信息,由于汪直不是东厂人员,于是汪直就建议皇上成立西厂专门负责京城内外案件。

  明宪宗在1477正月三十日,设置西厂,由太监汪直统领调查全国官员及刺探秘密事务。

  “成化十二年(1476),黑眚见宫中,妖人李子龙以符术结太监韦舍私入大内,事发,伏诛。帝心恶之,锐欲知外事。帝因令(汪直)易服,将校尉一二人密出伺察,人莫知也。”

  当然,这只是一个诱因。如果西厂仅仅因此而存在,那么在破案之后,其就应该解散。或者说得不到那么大的权力。但其在成立短短数月之后,便凌驾于东厂和锦衣卫之上,怕是没那么简单。

  要说清楚这个问题,咱们不妨先看看最早的东厂为何设立。在这个特务机构设立之前,明朝只有太祖时期筹建的锦衣卫,这个部门的作用非常“纯粹”,就是帮助君主做一些“不方便”的事情,从某些程度上来说,这种机构的存在完全凌驾于国家的法律之上,这也正是君主特权的体现。

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  这种机构的设立让君主的权利行使更加方便,不过同时也带来了一个弊端,那就是部门所拥有的权利越来越大,而且很多权利都是所谓的“特权”,如果任由他们发展,那么这种机构最后会对君权产生“反噬”现象,这对于集权统治来说是不小的隐患。

  特别是朱棣这个人完美继承了朱元璋多疑的性格,而且他本就是半路出家,来路不正。锦衣卫对于他来说,不能完全信任,有些事情还是需要更加亲近的人去做。

  所以在这样的背景之下,朱棣又在原先锦衣卫的编制之上成立了东缉事厂,这个机构的出现有一个很重要的目的就是制衡原先的东厂。基本上就是锦衣卫侦伺一切官员,东厂则侦察官民和锦衣卫。

  甚至于在随后的任务分派过程中,两个机构常常会接到同样的任务,哪一方能最快的完成才能得到相应的奖励,这种方式不仅增加了办事效率,还能培养两个机构之间的“矛盾”,而皇帝只需要在宏观角度“调控”二者的“天平”,就能一直确保君权的稳定。

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  有了这样的经验以后,宪宗皇帝也“故技重施”,他在原先东厂的基础上又设计了一个西厂,其目的也是大同小异。

  要知道,东厂从成立直到明宪宗设立西厂时,已经存在了五十多年,宦官内部出现了种种问题解决起来很是棘手。而明宪宗时期吏治趋于腐败,统治阶级对人民地压迫越来越强烈,各地都有人民反抗的迹象。

  而东厂当时权力太大,一手遮天,在明宪宗看来,东厂无法满足巩固统治的需求,急需一个更加听话、忠心、办事效率高的特务机关替自己检查百官和百姓,甚至于监督东厂。如果不是这个原因,你很难想象西厂成立之后短短几个月,便从规模、职权等等各方面超过了东厂。

  除去制衡因素以外,培养自己的办事机构也是多个特务机构同时出现的重要原因。就算是每朝帝王都有自己的制衡措施,但是这些机构掌握的权利依旧是很巨大的。当设立他们的君王还在世之时,“主人”的威严是他们不敢触犯的。

  可是等到政权交接以后,新任君主往往需要一段适应时期,而在这时期之中,很多势力都会“蠢蠢欲动”,所以很多新上任的君主都会对周围势力进行“清洗”。

  东西厂作为皇帝创造的特殊机构,它本身并不具备特殊的“传承性”,因为这些机构的长官都是各代帝王最为信任的内臣。

  宦官作为一个特殊的群体,并不是每一位宦官都有对国家的忠心,他们最多的只是对眼前主子的忠心(心理状态比较特殊)。所以在新任君主继位形态,原先的机构长官并不是他们可以随意掌控的臣子,很多人都是表面顺从而背地里打着主意。

  所以皇帝对东厂的办事能力有怀疑。加之东厂并不是由明宪宗亲自设立的特务机构,所以明宪宗希望选用自己的亲信,再建立一个凌驾于百官之上的机关,专门为自己办事,对自己效忠。

  事实上,很多皇帝根据这样的情况,都会不自觉的疏远前朝机构而着手培养自己的内臣集团,朱棣在锦衣卫上建立东厂是如此,宪宗在东厂之上建西厂也是如此,明武宗时大宦官刘瑾所设立的大内行厂也是如此。

  如果这个明朝能再延续几百年,说不定还会有南厂、北厂、中厂的出现。

  综上所述,这些机构的产生有着特殊的意义,它们的本质还是为了维持集权统治的稳定,说到底只不过是权术的产物罢了。

  值得一提的是,明宪宗当初设立西厂只是为了加强特务统治,但没想到给西厂的权力太大了,造成了一定程度的混乱。所以,在多方压力下,短短五年之后,西厂便被撤销。

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